Ierland is een klein land op een klein eiland, het is 280 km breed en 486 km lang. Je kan eigenlijk alles zien in 1–2 weken. Onze route omvat de Republiek Ierland en Noord-Ierland, dat deel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk. Houd er rekening mee dat je voor deze reis zowel een Iers visum als een Brits visum nodig hebt. Als je alleen een Brits toeristenvisum hebt, dan moet je je route aanpassen om Ierland vanuit Noord-Ierland binnen te komen.

Het openbaar vervoer in Ierland heeft zijn eigen kenmerken. Als je je daar niet in wilt verdiepen, dan kun je het beste een auto huren. Een auto huren in Ierland is niet erg duur. Bekijk hier de beste aanbiedingen in het centrum van Dublin. En hier vind je aanbiedingen op het vliegveld (soms is het zelfs twee keer zo goedkoop).

Houd er rekening mee dat de wegen in Ierland erg smal zijn, dus we raden je aan een compacte auto te huren om veel comfortabeler te reizen. En je hoeft niet bang te zijn voor links verkeer, want de Ieren rijden rustig en zelfs als je op de tegenligger rijdt, zullen ze je begrijpen.

Dag één, de bezienswaardigheden van Dublin

We beginnen onze reis door Ierland vanuit de hoofdstad. Dublin is een compacte stad gevuld met het geluid van Ierse liederen en het geroezemoes van nationale dansen. Zelfs een paar dagen zijn genoeg om een goed beeld te krijgen van de hoofdstad van Ierland. Zie onze eendaagse route door de stad, alvast een aanrader.

» MEER ZIENEén dag in Dublin, reisbeschrijving

In het centrum van Dublin ligt Trinity College, in de 16de eeuw gesticht door koningin Elizabeth I. Trinity College wordt beschouwd als één van de belangrijkste pronkstukken van de stad en de kluis van een miljoen boeken en zeldzame manuscripten. De beroemdste daarvan is het Book of Kells, gemaakt door Schotse monniken op het eiland Iona. Als je geen tijd hebt om de hele bibliotheek en het Trinity College te bekijken, probeer dan in ieder geval een boek te zien, echt de belangrijkste culturele schat van Ierland.

Je vindt meer informatie over de geschiedenis van het Book of Kells en andere manuscripten die in het Trinity College worden bewaard in de tentoonstelling Turning Darkness Into Light, die hier wordt georganiseerd.

Maar Trinity College is niet de populairste attractie van Dublin, ondanks zijn culturele betekenis en oude geschiedenis. Deze eretitel behoort toe aan het Guinness Storehouse; de meeste toeristen beginnen hun reis door Dublin en heel Ierland precies vanaf hier. Hier leer je interessante feiten over het brouwen en krijg je een gratis pint Guinness in de Gravity Bar van het museum. Zelfs als je geen fan bent van bier, is het de moeite waard het Guinness Storehouse te bezoeken om te genieten van het adembenemende panorama van Dublin, dat zich opent vanuit de ramen van het zeven verdiepingen tellende gebouw.

Om vertrouwd te raken met de geschiedenis en cultuur van Ierland raden we je aan een bezoek te brengen aan Dublin Castle. Op zijn grondgebied zijn verschillende musea geopend, evenals de Royal Chapel en Dubh Lynn Gardens. Je kan de geschiedenis van de stad in één keer beleven in het Little Museum of Dublin, dit is misschien wel de nieuwste attractie van de stad en tegelijkertijd één van de indrukwekkendste.

» MEER ZIENTop 10 bezienswaardigheden in Dublin

Probeer tijd vrij te maken voor een bezoek aan de National Gallery of Ireland, waar duizenden schilderijen en beeldhouwwerken van wereldberoemde Europese meesters zoals Vermeer, Caravaggio, Picasso, Van Gogh en Monet te zien zijn.

Een geschikte accommodatie vinden in Dublin is niet moeilijk. Wil je in het hart van de stad verblijven, dan zal het elegante Merrion hotel aan het gelijknamige plein aan je wensen voldoen. Ook het Fitzwilliam Hotel is goed gelegen, pal op de hoek van St Stephen’s Green, omringd door winkels en culturele bezienswaardigheden. Wynn's Hotel is ook centraal gelegen, maar een beetje weg van het stadsgedruis, het heeft een bijzondere retro charme en een rustige omgeving. Bekijk andere hotels en appartementen in het centrum van Dublin via deze link.

Bekijk alle hotels in Dublin

De rots van Cashel

Na de bezienswaardigheden van Dublin gaan we op weg naar de Rots van Cashel, die 167 kilometer ver van de hoofdstad ligt. De tocht duurt ongeveer 2 uur.

Er bestaat een interessante legende over het ontstaan van de Rots van Cashel en het gelijknamige kasteel. Er staat dat de rots verscheen toen Saint Patrick, de beschermheilige van Ierland, de duivel verdreef uit een grot in een berg bij Cashel. De gemene demon beet een stuk van de berg af, brak zijn tand en spuwde meteen een stuk uit, dat later de rots van Cashel werd. Dit is echter slechts een folkloristisch verhaal: volgens geologische gegevens verscheen de rots op deze plaats lang voordat St. Patrick in Ierland verscheen.

Lange tijd was de rots van Cashel de residentie van de koningen van Munster. De top van de klif wordt bekroond door een complex van gebouwen met een unieke architectuur, waaronder de Cormac’s Chapel en de Cathedral of Cashel. Het herbergt ook een collectie Keltische kunst.

In het centrum van Cashel vind je verschillende aangename hotels, zoals Baileys, gevestigd in een Georgisch herenhuis tegenover het kasteel van Cashel. Het hotel biedt gratis parkeergelegenheid. Aan de rand van de stad ligt het Kingstown House, een gezellig pension met eigen tuin en Iers ontbijt voor de gasten.

Boek een hotel in Cashel

Belangrijkste bezienswaardigheden in Cork

Na de residentie van de koningen van Munster vervolgen we onze reis naar Cork, de op één na grootste stad van Ierland. De rit naar Cork duurt één uur, het is ongeveer 100 kilometer van Cashel.

Helaas wordt Cork door toeristen vaak over het hoofd gezien. Maar het is eigenlijk een van de gemoedelijkste en gezelligste steden van Ierland. Bovendien geloven de plaatselijke bewoners dat als je Ierland wilt ervaren, je dat alleen in Cork kan doen en niet in Dublin.

Kennismaken met Cork begint traditioneel met de Engelse Markt in het centrum van de stad. Dit is één van de oudste stadsmarkten waar je verse en ijskoude lokale producten kan kopen: vlees, vis, groenten, fruit, zelfgemaakte kazen en orgaanvlees, daar zijn de Ieren gewoon dol op. Na een kop warme chocolademelk op de markt maak je een wandeling door St. Patrick’s Street, die je leidt naar St. Finbarr’s Cathedral, gebouwd van kalksteen en marmer uit Cork, versierd met ingewikkelde mozaïeken. De kathedraal is genoemd naar de beschermheer Cork en is een fraai voorbeeld van neogotische architectuur.

Niet ver van het centrum ligt het Cork Public Museum, waar je enkele historische feiten over de stad sinds 1910 kunt leren. Neem na de rondleiding de tijd voor een wandeling door het Fitzgerald Park, dat het museum omringt, langs de rivier de Lee.

Andere interessante bezienswaardigheden van Cork zijn St Anne’s Church, waar je kunt proberen de kerkklokken te luiden, het Butter Museum, waar je leert waarom dit product zo belangrijk is in de geschiedenis van de stad, en de City Jail, die bezoekers inzicht biedt in het gevangenissysteem van Ierland in de 19de eeuw..

Als je liever aan de rivier verblijft, biedt River Lee Hotel comfortabele en verzorgde kamers en gratis parkeergelegenheid. Het hotel is prachtig gelegen bij de kathedraal en de Engelse markt. Het Jurys Inn Cork biedt snelle toegang tot de belangrijkste bezienswaardigheden en winkels van de stad. Hotel Maldron ligt iets verder van het centrum, maar er is een prachtig recreatiecentrum met zwembad, sauna en jacuzzi. Voor andere hotelaanbiedingen in Cork volg je deze link.

Kies een leuk hotel in Cork

Killarney

Vanuit Cork bezoeken we één van de mooiste plaatsen van Ierland, de stad Killarney. Het is beroemd om zijn meren en het gelijknamige nationale park. De weg naar Killarney, gelegen op 85 kilometer van Cork, duurt ongeveer anderhalf uur.

Begin je tocht door Killarney bij Muckross House, een luxueus Victoriaans herenhuis uit 1843. Het huis ligt dicht bij Macross Lake, een van de drie hoofdmeren van Killarney. Voor 1932 was Muckross House eigendom van de familie Herbert, maar de laatste eigenaar van het landgoed verkocht het aan de staat. Traditionele Ierse boerderijen die rond het landhuis komen, openen voor de bezoekers een heel ander Ierland, een land uit de jaren 30 en 40 van de vorige eeuw, toen stromend water en elektriciteit nog niet beschikbaar waren voor de boeren.

Wandel naar de Torc waterval, geplaatst tussen smaragdgroene landschappen. Onderweg kom je een meer tegen dat de moeite waard is om te fotograferen.

Als je meer houdt van architectonische bezienswaardigheden, bekijk dan Ross Castle. Zijn geschiedenis gaat terug tot de 15e eeuw en slechts een ritje van 10–15 minuten scheidt je van Macross House. Na een bezoek aan het elegante Macross House valt het contrast met Ross Castle, een klassiek stenen fort, pas echt op.

» MEER ZIENDe beroemde parken en tuinen van Ierland

Het nationale park Killarney

En natuurlijk is de belangrijkste trekpleister van Killarney het nationale park en de meren. Het nationale park beslaat 10.000 hectare met prachtige meren en bergen. Het park is beroemd om zijn diversiteit aan flora en fauna: er is een zeldzame soort edelhert, en minstens 141 soorten vogels. In de meren van dit park leven zeldzame vissoorten zoals de Killarney shad en de trekzalm.

Killarney is één van de populairste toeristische bestemmingen in Ierland, dus er is accommodatie voor elke voorkeur en elk budget. Fantastische luxe en vijfsterrenservice wachten op je in het Killarney Park Hotel. Killeen House, gevestigd in een Edwardiaans herenhuis, is een aangenaam hotel met vriendelijke gastheren om je thuis te laten voelen. Het budgethotel Old Weir Lodge biedt de eerste levensbehoeften en een uitstekend ontbijt voor een betaalbare prijs. Vind hier meer hotelaanbiedingen in Killarney.

Boek een hotel in Killarney

De ring van Kerry

Killarney is het beginpunt van de beroemde Ring van Kerry route. De Ring van Kerry is een 179 km lange weg langs de kust van het schiereiland Iveragh. Als je de Ring of Kerry volgt, zie je op één dag groene heuvels, levendige Ierse steden, Keltische ruïnes, een fantastische kustlijn en andere schilderachtige plekken. Houd er rekening mee dat je voor een korte bezichtiging van de Ring van Kerry voor elke bezienswaardigheid minstens een paar uur nodig hebt.

De volledige route rond de Ring van Kerry, samen met Killarney, omvat 34 stops. Om al deze plaatsen volledig te verkennen heb je dagen, of zelfs weken nodig, dus we raden je aan om van tevoren meer informatie over de route in te winnen en de meest interessante punten te bepalen om te bezoeken. Naast het al genoemde Macross House, Ross Castle en het National Park in Killarney, zijn er op de Ring van Kerry nog meer plaatsen die de aandacht waard zijn. Bekijk Ballycarbery Castle, de stranden van Glenby en Derrynane, Ladies View, de stad Kenmare en de Skellig Islands.

Klik hier voor de beste hotels van Kerry

Limerick

Vervolgens gaan we naar de op twee na grootste stad van Ierland, Limerick. Het is 160 kilometer of drie uur rijden van de Ring van Kerry.

De meeste bezoekers van Limerick beginnen hun verkenning van de stad bij het kasteel King John’s Castle. Met rondleidingen en interactieve displays word je hier ondergedompeld in de geschiedenis van Ierland, vol veldslagen, veroveringen en handelsoorlogen.

Je komt meer te weten over de geschiedenis van Ierland in de kathedraal van St. Mary, die sinds de 12e eeuw een belangrijke rol speelt in het religieuze leven van de stad. De kathedraal is het oudste gebouw van Limerick en je zou kunnen zeggen dat de stad er eigenlijk omheen is gegroeid.

Liefhebbers van beeldende kunst zullen de Limerick City Gallery geweldig vinden. Deze werd gebouwd dankzij de vrijgevigheid van filantroop Andrew Carnegie. Tegenwoordig is het een van de belangrijkste kunstgaleries van Ierland, met een indrukwekkende collectie Ierse kunst van de 18de tot de 21ste eeuw.

Bij het kiezen van accommodatie in Limerick zal een verblijf in een hotel in de buurt van het kasteel van King John een goede keuze zijn. In het stijlvolle No. 1 Pery Square Hotel & Spa krijg je comfortabele kamers en een heerlijke wellness. Hotel Absolute verdient aandacht vanwege de ligging bij de rivier en een leuk restaurant. George Limerick Boutique Hotel biedt waar voor je geld voor wie op zoek is naar een betaalbare maar kwalitatief goede accommodatie. Bekijk hier andere hotels in het centrum van Limerick.

Zoek hier een goed hotel in Limerick

Cliffs of Moher

Een reis naar Ierland is niet volledig zonder de Cliffs of Moher te zien, die op 78 kilometer van Limerick liggen. Het duurt iets meer dan een uur om er te komen.

Zelfs als je hier nog nooit bent geweest, zal je deze steile hellingen, waar vaak Hollywood kaskrakers worden gefilmd, zeker herkennen. De Cliffs of Moher zijn te zien geweest in kaskrakers als Harry Potter and the Half-Blood Prince en The Princess Bride. Vreemd genoeg zijn de Cliffs of Moher de op één na populairste attractie in Ierland, het gaf de eerste plaats af aan het Guinness Storehouse in Dublin.

De Cliffs of Moher rijzen 200 meter boven de zeespiegel uit en beslaan 8 kilometer kustlijn. Ierland staat bekend om zijn levendige landschap en heeft weinig plaatsen die qua dramatische indruk de Cliffs of Moher kunnen uitdagen.

Galway

De middeleeuwse stad Galway ligt 75 kilometer van de Cliffs of Moher, ongeveer anderhalf uur rijden. Deze vrolijke en opgewekte stad staat bekend om zijn liefde voor muziek, het is de belichaming geworden van de Ierse mentaliteit. Galway werd in 1473 bijna volledig verwoest, maar snel weer opgebouwd. Uitgebreide handel met West-Europa, vooral met Spanje, droeg bij aan de groei van de welvaart en rijkdom van de stad, en de Spaanse invloed is hier nog steeds voelbaar.

Eyre Square, gebouwd in de 18de eeuw, wordt beschouwd als de centrale attractie van Galway. Wees niet verbaasd als je hier een gedenkteken ziet voor de Amerikaanse president John F. Kennedy, want hij had Ierse roots. Tot de interessantste architectonische bouwwerken in Galway behoren Lynch Castle, waarin nu een bank is gevestigd, de St. Nicholas Church en de Galway Cathedral. De geschiedenis van Galway wordt tentoongesteld in de exposities van het Stadsmuseum. Vlakbij staat een andere bezienswaardigheid, de Spaanse Boog, die leidt naar het Spaanse Paradeplein, een favoriete plek om te wandelen onder de Spaanse kooplieden die zich in Galway vestigden.

Eyre Square is een comfortabele plek om te verblijven als je 1 à 2 dagen in Galway bent. Je kan verblijven in het Park House Hotel, het ligt op vijf minuten lopen van het plein. Als je de voorkeur geeft aan de wijk Spanish Arch, boek dan het Jurys Inn Galway Hotel, dat een prachtig uitzicht biedt op Galway Bay. Ben je op zoek naar een budgetoptie, bekijk dan het Travelodge Galway, een redelijk geprijsd hotel met comfortabele bedden, gratis parkeergelegenheid en internet. Andere hotels in het centrum van Galway vind je via de link.

Connemara

Connemara is de plaats die door veel mensen wordt beschouwd als het mooiste deel van Ierland. Het ligt in het noordwesten van County Galway, de reis erheen duurt ongeveer een uur.

Connemara, omgeven door steile bergen en glooiende wolken, lijkt een magisch koninkrijk uit sprookjes. Deze pure natuurpracht trekt reizigers uit de hele wereld aan.

Eén van de belangrijkste bezienswaardigheden van Connemara is Kylemore Abbey. Er zijn veel mooie kastelen in Ierland, maar Kylemore neemt daartussen een bijzondere plaats in vanwege het omringende landschap en de romaanse architectuur.

Om je volledig onder te dompelen in de schoonheid van het schiereiland is een bezoek aan het Connemara National Park aan te bevelen. Dit zijn 2000 hectare bergen, woeste gronden en moerassen, die dat unieke natuurlijke uitzicht vormen dat soms alleen op ansichtkaarten te zien is.

Eén van de meest bijzondere Ierse attracties ligt in Connemara: de Glengowla mijnen, waar in de 19de eeuw zilver en lood werden gedolven. Dit is de enige mijn in Ierland die bezoekers toelaat. Natuurlijk onderscheidt de mijn zelf zich niet door zijn schoonheid of schilderachtig uitzicht. De charme ligt in de mogelijkheid om te leren over de methoden van de winning van natuurlijke hulpbronnen, het moeilijke leven van de mijnwerkers te verkennen en de bizarre mineraalformaties te zien die nog steeds op de wanden van de mijn bewaard zijn gebleven.

» MEER ZIENConnemara in Ierland: hoe kom je er en wat is er te zien?

Een verblijf in de stad Clifden is de gemakkelijkste manier om Connemara te verkennen, het wordt ook beschouwd als de hoofdstad van Connemara. Na het boeken van een kamer in het Abbeyglen Castle Hotel heb je de kans om in een kasteel te wonen, omgeven door een prachtige tuin. Een andere optie is het Dun Ri Guesthouse, dat beroemd is om zijn gezellige kamers en stevige zelfgemaakte ontbijt. Ontdek hier andere hotels in Connemara.

Bekijk alle hotels in Connemara

County Donegal

Nu hebben we een tamelijk lange reis voor de boeg, een drie uur durende reis van Connemara naar het 213 kilometer verderop gelegen County Donegal. In alle rust de natuurlijke schoonheid aanschouwen en levendige actieve avonturen beleven — iedereen vindt wel iets bijzonders in Donegal. Prachtige landschappen, gouden stranden, enorme eilanden en een gevarieerde natuur maken het tot een unieke vakantiebestemming.

De belangrijkste bezienswaardigheid van Donegal zijn de verbazingwekkende kliffen van Slieve League, die 600 meter boven de zeespiegel uitsteken. Dit zijn de hoogste kliffen in Europa die men kan beklimmen. Het panorama langs Donegal Bay, dat een meesterwerk is dat verrast met een ongewoon palet van levendige kleuren van de azuurblauwe lucht, melkachtige wolken en het koude blauw van de zee, wacht op de meest rebelse dapperen. Geen wonder dat Slieve League het mooiste doek van Moeder Natuur wordt genoemd, waar legenden, mythen en verhalen over Ierland door elkaar lopen.

Een andere interessante plaats in Donegal is Malin Head, het noordelijkste punt van de beroemde kustroute «Wild Atlantic Way» en heel Ierland. Malin Head is in elk jaargetijde interessant om te bezoeken. Hier moet je zeker een kijkje nemen in de grot «Hell’s Hole» en de natuurlijke boog «Devil’s Bridge» bekijken. Op een heldere dag kan je vanaf hier zelfs de kust van Schotland zien, evenals de Ierse eilanden Tory en Inishtrahull.

Na een lange wandeling door Donegal is het een genot om te ontspannen in het comfort en de luxe van het Lough Eske hotel, dat in het kasteel ligt. Wil je dichter bij de kust zijn, dan is het Sandhouse hotel, gelegen op een heuvel boven Rossnowlagh Beach, een perfecte plek voor je. Het bescheiden maar knusse Highlands Hotel plaatst je in het middelpunt van het leven in Donegal, want het wordt omringd door winkels en pubs. Bekijk hier andere hotels en guesthouses in Donegal.

Reis naar Noord-Ierland

Na een rit van 125 kilometer vanuit Donegal, die 2 uur duurt, kom je in een heel ander land terecht, Noord-Ierland. Op weg naar Belfast, de hoofdstad van Noord-Ierland, maak je een korte omweg naar Dunluce Castle, dat getuige is geweest van vele dramatische momenten in de geschiedenis van de Britse eilanden.

Niet ver van Dunluce Castle ligt de meest bijzondere natuurlijke attractie van Noord-Ierland, de Giant’s Causeway. Het is een echt natuurwonder, bestaande uit 40.000 stenen zuilen. Fans van «Game of Thrones» zullen geïnteresseerd zijn in een bezoek aan de Ballintoy Harbor, in de serie gespot als de Iron Islands.

Na al deze bezienswaardigheden bezocht te hebben, komen we uiteindelijk in Belfast terecht. Eén dag is zeker niet genoeg, zelfs niet om even van de stad te proeven. Belfast is niet alleen bekend als de hoofdstad van Noord-Ierland, maar ook als de stad waar de legendarische Titanic werd gebouwd. Er is in Belfast een heel museum gewijd aan het noodlottige lijnschip. Het Ulster Museum verdient speciale aandacht, daar leer je over de ingewikkelde geschiedenis van Noord-Ierland.

Andere opmerkelijke bezienswaardigheden zijn St Anne’s Cathedral, Belfast Castle, de voormalige Crumlin Road Gaol, de Botanische Tuinen en de Zoo.
Er is geen gebrek aan accommodaties in Belfast. Het Merchant Hotel zal tegemoet komen aan de wensen van de meest veeleisende reizigers, die de verfijnde Art Deco inrichting, de wellness en de fitnessruimte op het dak zeker zullen waarderen. Als je gewoon een eenvoudige plek nodig hebt om af te koelen en te overnachten, zijn het Holiday Inn Belfast City Center of het budget Amica Guesthouse hiervoor perfect. Andere hotels in Belfast vind je via deze link.

Na een kennismaking met Noord-Ierland keren we terug naar Dublin. Het reizen over de paden met een totale duur van 168 kilometer duurt 2,5 uur.
We hebben eindelijk een rondje Ierland gemaakt. We geloven dat je de reis leuk vond. En we hopen dat je terugkomt voor de Ierse sterke drank, whisky en Guinness, voor de rotsen en zachte landschappen van Connemara. Evenals voor de «Game of Thrones» en ridderkastelen, kabouters, klavertjes vier en een prachtig noordelijk sprookje.

Een prettige reis toegewenst!
Deel met ons in de comments welke plek in Ierland je hart heeft veroverd!